मिताली राज के लिए एक आखिरी नृत्य, झूलन गोस्वामी

 

CHENNAI: भारत ने हाल ही में वेस्ट इंडीज को टॉनटन में बड़े पैमाने पर हराया था। यह 2017 विश्व कप की उनकी लगातार दूसरी जीत थी। होटल वापस जाते समय, झूलन गोस्वामी बस में तत्कालीन मुख्य कोच तुषार अरोठे के पास गईं और कहा: ‘सर, आप मुझे टीम से हटा दें। मैं अच्छी गेंदबाजी नहीं कर रहा हूं।” हैरान अरोठे ने जवाब दिया: “क्या? क्या तुम पागल हो?”

वह और कैसे प्रतिक्रिया दे सकता था?

वह सिर्फ तीन मैचों में बिना विकेट के गई थी – एक अभ्यास मैच और दो विश्व कप मैच, जिसे भारत ने वास्तव में जीता था – और आपको उसे छोड़ने के लिए कहता है, लेकिन वह टीम का सर्वश्रेष्ठ गेंदबाज भी है, और यकीनन सबसे महान तेज गेंदबाजों में से एक है। दुनिया, जो अभी-अभी प्रारूप में सर्वकालिक अग्रणी विकेट लेने वाले गेंदबाज बने थे।

तत्कालीन टीम मैनेजर तृप्ति भट्टाचार्य को याद है कि जब उन्होंने सुना कि क्या हुआ था, तो उन्होंने उसी तरह प्रतिक्रिया दी थी। लेकिन तृप्ति और अरोठे दोनों ने दोहराया कि गोस्वामी को इलेवन से बाहर करने का कोई रास्ता नहीं था। “मैंने कहा, ‘मुझे पता है कि आप अच्छी गेंदबाजी नहीं कर रहे हैं, लेकिन मैं आपको नहीं छोड़ूंगा। अगर आप कड़ी मेहनत करने को तैयार हैं, तो हम इस पर काम करेंगे, और मुझे यकीन है कि आप मजबूत वापसी करेंगे,” अरोठे याद करते हैं।

वे पाकिस्तान के खिलाफ अगले मैच के लिए डर्बी वापस चले गए क्योंकि अरोठे ने तेज गेंदबाज के साथ उस लंबाई पर काम किया जिसकी उसे इंग्लैंड में लगातार हिट करने के लिए विकेट लेने की जरूरत थी। उसने टूर्नामेंट में खेले गए अगले सात मैचों में दस विकेट लेकर जोरदार वापसी की।

यह कहानी कोई अतिशयोक्ति नहीं है। वह जमीन पर टिकी, लगातार सीखने वाली एथलीट है, जो यह स्वीकार करने से नहीं डरती कि उसने अपने लिए निर्धारित मानकों का प्रदर्शन नहीं किया है। वह एक टीम खिलाड़ी भी हैं, जो ग्यारह की मदद करने पर बाहर बैठकर खुश थीं। क्योंकि यह वही है जो गोस्वामी हमेशा से रहे हैं; न केवल 34 साल की उम्र में अपने कौशल के चरम पर, बल्कि 17 साल पहले दक्षिण अफ्रीका में अपना पहला वनडे विश्व कप खेलने के दौरान, जब भारत इतिहास में पहली बार टूर्नामेंट के फाइनल में पहुंचा था।

22 साल की उम्र में, वह 2005 में अमिता शर्मा के साथ टीम में सबसे तेज गेंदबाज थीं। एक विश्व कप में, जिसमें सिर्फ 250 से अधिक का स्कोर था, भारतीय गेंदबाजों ने चार्ट का नेतृत्व किया, जिसमें गोस्वामी विकेटों के लिए तीसरे स्थान पर थे।

फिर भी, वह खेल की वही जिज्ञासु छात्रा थी, जो न्यूजीलैंड के तेज गेंदबाज निकोला ब्राउन और ऑस्ट्रेलियाई तेज कैथरीन फिट्ज़पैट्रिक के दिमाग को चुनने में बहुत समय लगाती थी – जिसे वह आने वाले वर्षों में पार कर जाएगी – समझाने के लिए उसके संघर्ष के बावजूद धाराप्रवाह अंग्रेजी में। “उसके पास पहले कुछ भाषाई मुद्दे थे, लेकिन उसने अभी भी एक प्रयास किया, वह बहुत बातचीत करती है। इसने उसे उस स्तर पर बात करने से नहीं रोका, ”तृप्ति याद करती है।

शायद इसीलिए वह युवा खिलाड़ियों के साथ अधिक समय बिताने का प्रयास करती है और उन्हें ऐसा महसूस कराती है कि वे अपने हैं।” वह आज भी बहुत डाउन टू अर्थ थी, युवा खिलाड़ियों के साथ बहुत अच्छी तरह से घुलमिल जाती है, वास्तव में, उनके साथ अधिक समय बिताती है। उन्हें उत्साहित करने के लिए। उसकी दिनचर्या जो भी हो, वह हमेशा टीम के लिए, हमेशा युवाओं के लिए, हमेशा वहां बैठने और आपसे बात करने के लिए होती है, ”वह आगे कहती हैं।

और फिर, कप्तान मिताली राज हैं।

न केवल चल रहे संस्करण में, वह 2005 में उनका नेतृत्व करने वाली भी थीं। 23 वर्षों में फैले एक शानदार अंतरराष्ट्रीय करियर ने उन्हें एक किशोर कौतुक से इस वाक्पटु राजनेता के रूप में विकसित होते देखा है, जो देश में महिलाओं के खेल का चेहरा है।

पिछले कुछ वर्षों में, लगभग हर बार जब वह मैदान पर उतरीं, तो उन्होंने एक नया रिकॉर्ड बनाया। लेकिन संख्या से अधिक, यह वह प्रभाव था जो छोटे बच्चों की एक पूरी पीढ़ी पर पड़ा जो सबसे अलग था। एक खिलाड़ी के रूप में अधिकांश एकदिवसीय मैच, और एक कप्तान के रूप में, 50 ओवर के प्रारूप में सबसे अधिक रन, सबसे अधिक अर्द्धशतक… सूची जारी है।

लेकिन संख्या से अधिक, इसका प्रभाव युवा बच्चों की एक पूरी पीढ़ी पर पड़ा, जिन्होंने एक बल्ला उठाया और उसे लगातार खेलते हुए देखा। अगर आप घरेलू सर्किट में लगभग किसी भी खिलाड़ी से पूछें कि उनका ड्रीम बैटिंग पार्टनर कौन है, तो जवाब, दस में से नौ बार, अनिवार्य रूप से मिताली ही होगी।

इसका असर आगामी क्रिकेटरों पर पड़ा है। और यह मैदान पर भी दिखाई देता है। हर बार जब आप किसी युवा खिलाड़ी को उसके साथ बल्लेबाजी करते हुए देखते हैं, तो वह उन्हें किस तरह अपने साथ ले जाती है, साझेदारियां बनाती है और उन्हें एक पारी बनाने के तरीके के बारे में मार्गदर्शन करती है… यह सभी के लिए है।

मैदान पर वह शांति की प्रतिमूर्ति हैं। वास्तव में, 2017 विश्व कप के दौरान उनकी शांति एक ट्रेंडिंग टॉपिक बन गई थी, जब बल्लेबाजी के इंतजार में डगआउट में किताब पढ़ते हुए उनकी एक तस्वीर वायरल हुई थी। हालाँकि, यह कोई नया गुण नहीं था। जैसा कि तृप्ति याद करती हैं, 22 साल की उम्र में सीनियर्स से भरी टीम का नेतृत्व करने पर भी ये लक्षण हमेशा मौजूद थे।

“फिर भी, वह घबराती नहीं है। वह एक बहुत ही युवा, शर्मीली और आरक्षित व्यक्ति थी। लेकिन, जब खेल की बात आती है, तो वह बहुत अलग व्यक्ति होती है। जब टीम को संबोधित करने की बात आई, तो वह बहुत आश्वस्त और स्पष्ट थी कि वह क्या चाहती है और क्या चाहती है। इसलिए, उनका बहुत सम्मान किया गया और स्वीकार किया गया, ”तृप्ति कहती हैं, जो 2005 में प्रबंधक के रूप में टीम के साथ थीं।

गोस्वामी के साथ 20 से अधिक वर्षों तक ड्रेसिंग रूम साझा करने के बाद, उन्होंने चार एकदिवसीय विश्व कप खेले हैं, जिनमें से दो में वे फाइनल में पहुंचे, और पांच टी 20 विश्व कप एक साथ। उनका सौहार्द कुछ ऐसा है जिसके बारे में बड़े पैमाने पर लिखा और बोला गया है। क्रिकेट के मैदान पर अनुभवी जोड़ी ने ऐसा कुछ भी अनुभव नहीं किया है।

पाकिस्तान के खिलाफ अपने शुरुआती मैच से पहले प्री-मैच प्रेस कॉन्फ्रेंस में मिताली ने इतना ही कहा। “मुझे लगता है कि हम दोनों काफी समय से ड्रेसिंग रूम का हिस्सा रहे हैं, हमने आनंद लिया है, आप जानते हैं, हमारे देश का प्रतिनिधित्व करते हैं और बहुत सारी जीत और हार का सामना किया है। और मुझे लगता है कि उसका मेरे साथ इस विश्व कप में खेलना बहुत अच्छा है और वर्षों से वह भारत की अग्रिम पंक्ति की गेंदबाज रही है, और हर बार मैंने उसे एक गेंद दी है – इसलिए एक तेज गेंदबाज के रूप में उसका अनुभव हमेशा रहेगा टीम के लिए और टीम के युवा तेज गेंदबाजों के लिए बहुत मददगार – इस विश्व कप में शामिल होना, ”उसने शनिवार को कहा।

रविवार को, मिताली छह विश्व कप में खेलने वाली पहली महिला बन जाएंगी, और गोस्वामी अपना पांचवां खेल खेलेंगी। वे दोनों जानते हैं कि फाइनल में एक प्रतिद्वंद्वी द्वारा पूरी तरह से हारना और खिताब से कुछ इंच दूर आकर हारना कैसा होता है। यह एक सपना है जिसे उन्होंने दो दशकों में पोषित किया है।

भारत के शुरुआती खेल से पहले, अरोठे ने 2017 के संस्करण के लिए जाने से पहले बुलाई गई बैठक को याद किया। जब उन्होंने टीम से पूछा कि वे इंग्लैंड क्यों जा रहे हैं, तो मिताली का कहना था, “विश्व कप जीतने के लिए।” और बैठक खत्म हो गई थी। जब ट्रॉफी उनके हाथों से सिर्फ नौ रनों से फिसल गई, तो मिताली ने 23 जुलाई की अंधेरी शाम को लॉर्ड्स ग्राउंड पर एक आखिरी सैर की और जाने से पहले इसे पूरी तरह से सोख लिया।

जैसा कि वे इस जोड़ी के गौरव का अंतिम प्रयास होने की संभावना में खेलने के लिए तैयार हो जाते हैं, यह सोचना मुश्किल है कि क्या मिताली उन दो पलों को याद करेगी जब वह रविवार को मैदान पर उतरेगी।

2011 में विश्व कप जीतने के बाद सचिन तेंदुलकर के बारे में विराट कोहली का प्रतिष्ठित उद्धरण याद है? “तेंदुलकर ने 21 साल तक देश का बोझ ढोया है। अब समय आ गया है कि हम उसे अपने कंधों पर उठा लें, ”उन्होंने कहा था।
अब, भारतीय महिलाओं के लिए भारतीय क्रिकेट के इन दो दिग्गजों के लिए ऐसा ही करना खत्म हो गया है।

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