शेन वार्न को क्लब क्रिकेटर के रूप में उनकी लोकप्रियता के चरम पर देखना

 

किसी भी रिपोर्टिंग असाइनमेंट में कहानियों की योजना बनाना शामिल होता है। लेकिन, आप कैसे शुरू करते हैं? खासकर, अगर यह आपकी पहली अंतरराष्ट्रीय यात्रा का पहला दिन है, जैसे कि आईसीसी वर्ल्ड इलेवन के दौरे के लिए मेलबर्न में मेरे लिए था।

आयोजकों ने उस टूर्नामेंट के लिए अपना मैच पास प्राप्त करने के लिए हस्ताक्षर करने के लिए हमारे लिए एक डायरी रखी थी। और इसलिए मैं अपना पास लेने के लिए कार्यक्रम स्थल, टेल्स्ट्रा डोम इनडोर स्टेडियम में उतरा। उत्सुकतावश, मैंने यह देखने के लिए पन्ना पलटा कि मुझसे पहले पास किसने जमा किया था। नाम देखकर मेरी आंखें चमक उठीं: शेन वार्न।

स्पष्टता प्रदान करने के लिए नाम ही काफी था। मुझे पता था कि मुझे क्या करना है: पहली कहानी शेन वार्न की थी। आखिर मैं उसके शहर में था।

यह अक्टूबर 2005 था। ऑस्ट्रेलिया मेलबर्न में विश्व एकादश के खिलाफ एक दिवसीय मैच खेल रहा था लेकिन वार्न ने 2003 में अपने देश के लिए उस प्रारूप को खेलना बंद कर दिया था।

उनके क्लब की तलाश शुरू हुई। यह एक सप्ताहांत था लेकिन क्लब के मैच चल रहे होंगे। सेंट किल्डा क्रिकेट क्लब जंक्शन ओवल में खेल रहा था.

30 मिनट में मैं कार्यक्रम स्थल पर था। पहली पारी हो चुकी है। घरेलू टीम दूसरे नंबर पर बल्लेबाजी कर रही थी। मैं वहां वार्न के क्लब में उनके आसपास की कहानी करने गया था। मुझे उम्मीद नहीं थी कि वॉर्न वहां होंगे। लेकिन वहाँ वह था। सितारों ने गठबंधन किया था, जीवित सबसे महान ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेटर वहीं था। मुझे बताया गया कि वॉर्न चार साल से क्लब के लिए नहीं खेले थे क्योंकि वह ऑस्ट्रेलिया का प्रतिनिधित्व करने में व्यस्त थे।

उस समय वॉर्न अपनी लोकप्रियता के चरम पर थे। अगस्त 2005 में, ओल्ड ट्रैफर्ड में तीसरे एशेज टेस्ट में, वह 600 टेस्ट विकेट लेने वाले पहले गेंदबाज बन गए थे। उस अंग्रेजी गर्मियों में, उन्होंने 19.92 की औसत से 40 विकेट लेकर एशेज को रोशन किया था और 249 रन भी बनाए थे। उन्होंने इंग्लैंड के एंड्रयू फ्लिंटॉफ के साथ प्लेयर ऑफ द सीरीज का पुरस्कार साझा किया।

मैं क्लब मैनेजर से मिला, जो 60 के दशक में एक गर्म व्यक्ति था। उन्होंने वार्न के योगदान के बारे में खुलकर बात की। प्रबंधक ने क्लब की रूपरेखा लिखने के लिए सामग्री उपलब्ध कराई। ऐसा करने के बाद, मैंने खुद को पवेलियन के शीर्ष स्तर पर स्थापित कर लिया। घरेलू टीम पहली पंक्ति में बैठी थी और यदि आप उनकी सेलिब्रिटी स्थिति से अवगत नहीं थे, तो यह महसूस करने का कोई तरीका नहीं था कि अब तक का सबसे बड़ा लेग स्पिनर उस झुंड के बीच में था। वार्न उन लड़कों में से एक थे- जो मजाक उड़ाते थे और अपने क्लब के साथियों के साथ बेवकूफ बनाते थे।

वहाँ बैठकर, सब कुछ भिगोकर, मैंने प्रबंधक से वार्न साक्षात्कार के लिए अनुरोध किया। एक लंबा शॉट, हर तरह से। यह ऐसे समय में था जब वार्न मीडिया से बच रहे थे क्योंकि सार्वजनिक चकाचौंध में एक गन्दा अलगाव हुआ था। प्रबंधक भी खेल के बीच में स्टार क्रिकेटर से संपर्क करने के बारे में निश्चित नहीं था। फिर भी, उन्होंने इसे आजमाने का वादा किया।

जब मैनेजर वॉर्न के पास पहुंचा तो मैंने घबराहट से देखा। किंवदंती ने अपना सिर घुमाया और देखा कि मैं कहाँ बैठा था। मैं आज तक उस लुक को कभी नहीं भूल सकती। या वह शब्द। “ठीक है,” उन्होंने कहा।

सेंट किल्डा विकेट खो रहे थे और वार्न गद्देदार थे, अपनी बारी का इंतजार कर रहे थे और सिगरेट पी रहे थे। जल्द ही, वह बल्लेबाजी करने के लिए बाहर चला गया। बीच-बीच में बूंदाबांदी भी होने लगी। एक मुंबईकर के रूप में इसने मुझे कांगा लीग की याद दिला दी, जो टूर्नामेंट मुंबई में मानसून के दौरान खेला गया था।

अब, मैं सोच रहा था: क्या होगा अगर वह बहुत लंबे समय तक बल्लेबाजी करता है? चैंपियन ने पहरा दिया और सीधे अपने स्ट्रोक खेलना शुरू कर दिया। लेकिन, मेरे सौभाग्य के लिए, यह लंबे समय तक नहीं चला।

कुछ मिनट बाद वार्न ने मुझसे पूछा: “कौन सा अखबार?” मैंने जवाब दिया: “मिड-डे, मुंबई”। “ओह, मुझे पता है, मिड-थाय,” उसने वापस गोली मार दी। मुंबई का मतलब उनके सबसे बड़े प्रतिद्वंद्वी सचिन तेंदुलकर से भी था, और अगले दिन, तेंदुलकर कोहनी की सर्जरी के कारण लंबे समय तक ले-ऑफ के बाद क्रिकेट में वापसी कर रहे थे। अपने क्लब के बारे में प्यार से बोलने के अलावा, तेंदुलकर एक ऐसा विषय था जिसने उन्हें बात करने के लिए प्रेरित किया। मैं सब कान था। लेकिन इंटरव्यू के बीच में ही मेरे डर से मेरा डिक्टाफोन बंद हो गया। अंध दहशत की स्थिति में, मैंने नोटों को लिखना शुरू कर दिया। वार्न हैरान दिखे लेकिन बात करना बंद नहीं किया।

साक्षात्कार समाप्त हो गया, मैं एक कैब किराए पर लेने के बजाय किलोमीटर तक चला, जो असली लग रहा था उसे संसाधित करने के लिए संघर्ष कर रहा था। एक खेल पत्रकार के रूप में यह सबसे यादगार दिन है।

होटल में वापस, मैंने पूर्व ऑस्ट्रेलियाई प्रथम श्रेणी क्रिकेटर मार्क रे को फोन किया, जिन्होंने “शेन वार्न: माई ओन स्टोरी: एज़ टॉल्ड टू मार्क रे 1997” पुस्तक लिखी थी। मुझे बधाई देते हुए उन्होंने कहा: “यह सामान्य वार्न है; वह बड़े से बड़े मीडिया हाउस से बात नहीं करेंगे और रैंडम इंटरव्यू नहीं देंगे।

मेरे लिए, वार्न के बारे में जो बात सबसे अलग थी वह यह थी कि वह अपने नियमों से जीते थे। मैदान पर और बाहर प्रतिष्ठा उनके लिए कोई मायने नहीं रखती थी। विश्व क्रिकेट में सबसे अधिक मांग वाले व्यक्तित्वों में से एक अपने क्लब के साथियों के साथ पूरी तरह से सहज हो सकता है। और वह एक ऐसे युवा पत्रकार से बात कर सकता था जिससे वह पहले कभी नहीं मिला था।

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