पूजा वस्त्राकर, टीम इंडिया की संभावित एक्स-फैक्टर

चेन्नई: चाहे वह पुरुष क्रिकेट हो या महिला क्रिकेट, भारत की तेज गेंदबाजी ऑलराउंडरों की तलाश कभी न खत्म होने वाली कहानी है। और, रुमेली धर के बाहर निकलने के बाद से, उस छेद को भरने के लिए एक बहु-आयामी खिलाड़ी खोजने के लिए भारत का संघर्ष – जो बल्लेबाजी, गेंदबाजी और क्षेत्र कर सकता है, जारी है। कम से कम, जब तक पूजा वस्त्राकर 2010 के अंत में दृश्य में नहीं आईं।

2013 में लिस्ट-ए में पदार्पण करने के बाद, मध्य प्रदेश के इस ऑलराउंडर ने अगले कुछ वर्षों में तेजी से रैंक हासिल की। हालाँकि, शीर्ष पर जाने का उसका मार्ग पंख वाला नहीं था। कई भारतीय तेज गेंदबाजों की तरह, उन्हें अपने अंतरराष्ट्रीय करियर की शुरुआत से पहले ही कई चोटों का सामना करना पड़ा था।

सबसे पहले, 2016 में पीठ के निचले हिस्से में चोट लगी थी, उसके बाद घुटने में एक बड़ी चोट लगी, जिसके लिए अगले वर्ष सर्जरी की आवश्यकता थी, और फिर, जब 2018 में उसका अंतरराष्ट्रीय कॉल-अप आया, तो उत्सव को एक और एसीएल आंसू के साथ छोटा कर दिया गया। 2019 में वापस टीम में, वस्त्राकर ने 2020 टी 20 विश्व कप के माध्यम से बेंच को काफी हद तक गर्म कर दिया। अंत में, कोविड -19 महामारी के बाद हैमस्ट्रिंग की चोट में एक ग्रेड-दो आंसू का मतलब था कि वस्त्राकर को खुद को साइड में स्थापित करने के लिए पर्याप्त लंबी रस्सी नहीं मिली।

ऑलराउंडर के अब तक के स्टॉप-स्टार्ट करियर पर विचार करते हुए, भारत के पूर्व मुख्य कोच डब्ल्यूवी रमन ने हाल ही में कहा कि उनके कार्यकाल के दौरान, वस्त्राकर का शरीर अक्सर उनका सबसे बड़ा दुश्मन था। उन्होंने कहा, “वह कभी पूरी तरह से ठीक नहीं हुई। प्रतिभा के बारे में कोई सवाल ही नहीं था। वह बहुत एथलेटिक है, शायद सेटअप में सबसे तेज है और गेंद को थोड़ा सा टोंक कर सकती है।”

हालाँकि – केवल 21 वर्ष की उम्र में – वस्त्राकर ने ज्वार को 2021 में मोड़ने के लिए दृढ़ संकल्प किया था। उसे इंग्लैंड दौरे के लिए चुना गया था; टेस्ट में पदार्पण किया, लेकिन इस बार टीम प्रबंधन उनके काम के बोझ को लेकर सचेत था। उसने टेस्ट मैच में सिर्फ 14 ओवर फेंके, जिसमें बहुत कुछ दिखाया गया; लेकिन यह स्पष्ट था कि अभी भी काम किया जाना बाकी था। भारत के ऑस्ट्रेलिया दौरे से पहले, भारत का बैंगलोर में एक तैयारी शिविर था जहां मुख्य कोच रमेश पोवार ने तेज गेंदबाजों पर ध्यान केंद्रित किया था। ऑस्ट्रेलिया रवाना होने से पहले उन्होंने कहा, “हमारे पास मेघना (सिंह) या पूजा (वस्त्रकर) जो कुछ भी है, हम केवल मेघना पर ध्यान केंद्रित नहीं कर रहे हैं, पूजा है, जो एक ऑलराउंडर है और हम उसके कौशल की प्रतीक्षा कर रहे हैं।” .

उस काम ने तत्काल लाभांश का भुगतान किया। उसने गुलाबी गेंद के टेस्ट में 27 ओवर फेंके, चार विकेट लिए, और दो एकदिवसीय मैचों में अपने ओवरों का कोटा लगभग पूरा कर लिया। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि वह एक प्रभाव बना रही थी: सभी प्रारूपों में श्रृंखला में 8 विकेट और कुछ निचले क्रम का योगदान भी। इंग्लैंड में उसने जिस तरह से गेंदबाजी की, उसमें काफी सुधार हुआ।

“मैं अपनी योजनाओं को नेट्स से मैच में अनुवाद करने में सक्षम नहीं था। पोवार सर के साथ, मैंने अपने लोड-अप पर काम किया और अपने फ्रंट-आर्म एक्शन के कारण अपने दाहिने हाथ को थोड़ा बढ़ाया, और इससे बहुत मदद मिली,” उसने कहा।
दौरे के माध्यम से, वस्त्राकर ने एक उपयोगी तीसरे सीमर के रूप में अपने स्थान को लगभग कम कर दिया था, जो निचले क्रम में शक्ति जोड़ सकता था, लेकिन XI में अपना स्थान पक्का करने के लिए, उसे स्तर ऊपर करने की आवश्यकता थी। उसके बाद के घरेलू सीज़न में, उसने ठीक वैसा ही किया, सीनियर एक दिवसीय में 6 पारियों में 261 रन और चैलेंजर्स में 4 में 161 रन बनाकर, भारत डी को फाइनल में पहुंचा दिया। उनके प्रदर्शन से अधिक, उनका नेतृत्व कौशल बाहर खड़ा था।

विश्व कप से पहले न्यूजीलैंड दौरे में, वह नई गेंद से और बीच के ओवरों में प्रभाव डालते हुए अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन में थी। उन्होंने कहा, “मैंने इंग्लैंड और ऑस्ट्रेलिया दौरे के बाद ऑफ सीजन के दौरान अपनी नई गेंद की गेंदबाजी पर कड़ी मेहनत की। नेट में काम करने वाले सीनियर्स से इनपुट लेने की कोशिश की और उन क्षेत्रों पर ध्यान केंद्रित किया, जिन पर मैं गेंदबाजी करना चाहती हूं।”

इस बार भी, भारत ने विश्व कप में आगे एक लंबी सड़क के साथ, सभी मैचों में उसे नहीं खेला। और मंगलवार को वेस्टइंडीज के खिलाफ दूसरे अभ्यास मैच में, वस्त्राकर ने पावर प्ले में विकेट लिए, बीच के ओवरों में दो सेट बल्लेबाजों को आउट करने के लिए वापस आए, सात ओवर में 21 रन देकर तीन रन बनाए।

एक टूर्नामेंट में जहां भारत सात अलग-अलग टीमों का सामना करेगा, ऐसे उदाहरण होंगे जहां उन्हें तीनों विभागों में प्रभाव डालने के लिए उस अतिरिक्त मारक क्षमता की आवश्यकता होगी। और वस्त्राकर के सही समय पर शिखर पर पहुंचने के साथ, वह वह एक्स-फैक्टर हो सकती है जिसकी भारत तलाश कर रहा है।

संक्षिप्त स्कोर: भारत 50 ओवरों में 258 (मंधना 66, दीप्ति 51; फ्रेजर 2/24) वेस्टइंडीज को 50 ओवरों में 177/9 पर आउट कर देता है (कैंपबेल 63; वस्त्राकर 3/21)।

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